Warum macht Radfahren so süchtig?

Radfahren hat eine drogenähnliche Eigenschaft. Für viele, mich eingeschlossen, kann der erste Drehen der Räder auf einer langen Strecke der Straße das Tor zu einer lebenslangen Sucht sein. Glaub mir – Ich habe meine Leidenschaft zum Radfahren zu Beginn der Coronavirus-Pandemie entdeckt und konnte seitdem nicht mehr aufhören.

Wir alle kennen die körperlichen Vorteile, die Du durch regelmäßiges Fahren erzielen kannst – gesteigerter Muskeltonus und Flexibilität, verbesserte kardiovasuklare Fitness, stärkere Knochen und so weiter.

Aber was ist mit den Vorteilen für die psychische Gesundheit durch das Radfahren? Was hat es mit einemFahrrad auf sich, dass sich so viele Menschen dafür begeistern?

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Fitter, glücklicher, produktiver…

Aus meiner persönlichen Erfahrung, wenn ich einen stressigen Tag hatte oder sich Sorgen in meinem Kopf stapeln, tut eine gute Radtour, insbesondere auf einer malerischen, ruhigen Strecke, gut und hilft mir meinen Kopf frei zubekommen.

Aber das ist nicht nur ein Gefühl, das ich bekomme – es steckt auch eine Menge Wissenschaft dahinter. Eine Studie aus dem Jahr 2015 kam zu dem Schluss, dass aerobe Bewegung (z. B. Radfahren, Laufen, Schwimmen) den Blutspiegel von Anandamid, einem natürlichen Cannabinoid, erhöht.

Cannabinoide beeinflussen das Endocannabinoidsystem – den gleichen Teil des Gehirns, den Marihuana verändert – was zu einem gewissen Teil erklären könnte, warum so vieleMenschen während und nach einer guten Radtour einen Ansturm von Euphorie empfinden.

Und natürlich, sobald Du in die Pedale tretest, erhöht Dein Gehirn den Spiegel oder Serotonin, ein natürlicher Stimmungsstabilisator, der oft als «Glückshormon» bezeichnet wird.

Wir erleben auch einen Anstieg von Dopamin, einem anderen Hormon, das uns positiver macht, uns konzentriert hält und die Reaktionszeiten unserer Muskeln erhöht.

Eine weitere Studie untersuchte den Spiegel von Cortisol, einem Stresshormon, bei depressiven Teilnehmern vor und nach dem Treten eines Standrades. Nach 15 Minuten waren die Cortisolspiegel gesunken und die subjektiven Berichte über depressive Symptome verbesserten sich.

Inzwischen hat eine andere Studie mit 26 Jahren der Forschung dahinter auch festgestellt, dass sogar nur 20 bis 30 Minuten pro Tag Aerobic-Übungen langfristige Depressionen verbessern können.

Es kann Krankheiten behandeln

Radfahren ist auch bekannt, ein hervorragendes Gegenmittel für Behinderungen wie ADHD und Parkinson zu sein; einige nennen es sogar ein «natürliches Ritalin» in dieser Hinsicht.

Eine Studie, die den Zusammenhang mit aeroben Übungen und ADHD untersuchte, fand beispielsweise heraus, dass die Gehirne von Kindern mit der Behinderung nach dem Training ähnliche neuronale Funktionen aufweisen wie die von Kindern ohne diese.

Mike Sinyard, Gründer von Specialized Bicycle Components, hat diese Theorie auch in der Vergangenheit bestätigt: „Ich habe ADHD, und viele Menschen, die stundenlang fahren, tun das auch. Als Radfahrer wissen wir, dass es eine positive Auswirkung auf unser Gehirn hat.“

Wie bei Parkinson haben zahlreiche Fallstudien herausgefunden, dass Radfahren signifikant Erkrankungen verlangsamt. Laut dem Forscher Jay Alberts kann dies darauf zurückzuführen sein, dass Aerobic-Übungen dieselben Gehirnteile aktivieren wie Medikamente und die Vernetzung des Gehirns erhöhen, was die Wirkung von Parkinson begrenzt.

Die Kraft der Leistung

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Wie alles im Leben, ob sportlich oder anderweitig, kann das Radfahren seine eigenen physischen und psychischen Hürden aufwerfen. Es ist von größter Bedeutung, dass Du einige von ihnen aus mentaler Perspektive angehst – auch wenn Du beim ersten Mal scheiterst, hast Du Dir zumindest ein Ziel gesetzt: eine hohe Messlatte.

Um für einen Moment auf meine eigenen Erfahrungen zurückgreifen zu können, als ich wieder mit dem regelmässigen Radfahren anfing, war ich ziemlich aus der Form und aus der Übung. Selbst die geringste Steigung und ich spürte, wie mein Kopf mich drang, abzusteigen und mit meinem Fahrrad den Hügel hinauf zu gehen. Mit Laufe der Zeit ist ein steiles Gelände für mich wie ein Spaziergang im Park geworden.

Stell Dir selbst Herausforderungen, die ambitioniert erscheinen, aber auch nicht jenseits des Unmöglichen liegen. Ich fahre 26 km bis zum Haus meiner Großeltern, anstatt den Zug zu nehmen, oder ähnliche Entfernungen, um einige meiner Freunde zu besuchen – nicht nur, weil es mir Geld spart (und das Risiko eines Coronavirus senkt), weil ich keine öffentlichen Verkehrsmittel benutze, sondern es gibt mir das Gefühl, dass ich Dinge tun kann, die ich vor sechs Monaten wahrscheinlich nicht konnte.

Ich werde Dich nicht mit schäbigen, abgedroschenen Motivations-Slogans überhäufen, außer, dass es keine Schande ist, es zu versuchen und zu versagen; das wahre Verbrechen wäre es mit dem Fahrradfahren überhaupt nicht zu versuchen.

Im Grünen zu sein bedeutet einen gesünderen Geist zu haben

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In einem körperlich fitteren Zustand zu sein, wirkt natürlich Wunder für das mentale Wohlbefinden, aber es gibt auch viel über die positive Wirkung zu sagen, wenn man draußen im Grünen Zeit verbringt.

Bist Du wie ich und kannst die Tage nicht leiden in denen Du im Haus eingesperrt bist, ohne einmal frische Luft einzuatmen? Nun, wenn ja, kein Wunder – Studien haben gezeigt, dass Bewegung im Freien mit einer Verbesserung des Energie- und Positivitätsniveaus verbunden ist und Gefühle von Wut oder Depression vermindert.

Während also niemand bestreiten würde, dass der Gang ins Fitnessstudio eine großartige Möglichkeit ist, Körper und Geist zu stärken, ist es nicht mit der Natur zu vergleichen. Eine Studie untersuchte Teilnehmer auf einem stationären Fahrrad, die sich ein fünfminütiges Video eines grünen Radweges ansahen. Die Teilnehmer sahen das Video einmal unbearbeitet in grün, in grau schattiert und in rot schattiert an.

Nachdem die Teilnehmer die ungeschnittene Version gesehen hatten, berichteten sie von einer weniger negativen Stimmung und einem größeren Gefühl von Leichtigkeit, obwohl ihre Herzfrequenz und Atmung in allen drei Szenarien gleich waren.

Wie hast Du vom Radfahren mental profitiert? Lass es uns in den Kommentaren wissen…

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